26 april 2009

Bijnamen.


Welke voetballer werd ooit de ‘zwarte parel’(the black pearl) genoemd? Hoe luidde de echte naam van Calamity Jane? Waarom werd voormalig president Nixon in de media ‘Tricky Dick’ genoemd? 
Andrew Delahunty publiceerde een paar jaar terug (bij Oxford University Press) het erg vermakelijke Dictionary of Nicknames. Maar liefst 1.800 bijnamen vind je erin terug: van historische figuren, politici, monarchen, muzikanten, sportlui, noem maar op. Maar ook plaatsen, gebouwen, gebeurtenissen en verenigingen komen aan bod. 
Bijnamen zeggen veel over de eigenschappen of kenmerken van een persoon of plaats. Dit is dan ook een fascinerende verzameling. The Oxford Dictionary of Nicknames gaat op zoek naar de redenen achter bijnamen. Bijvoorbeeld: waarom wordt België nog steeds ‘the Cockpit of Europe’ genoemd? 
Er staan overigens drie Belgen in dit bijzonder leuke boekje: Eddy Merckx (the Cannibal. Uiteraard, maar weet u ook waarom?); Gilles de Bilde (in Engeland wordt hij Bob de Bilde genoemd, een woordspeling met het populaire televisiefiguurtje Bob the Builder, bij ons gekend als Bob de Bouwer) en Jean-Claude Van Damme (the Muscles from Brussels). 
Niet alleen vind je de bijnamen alfabetisch terug, achteraan zijn nog lijstjes te vinden: o.a. van de Engelse voetbalclubs, de Britse legerregimenten, Amerikaanse staten (met hun bijnamen) en tenslotte een personenindex (hier kun je opzoeken welke bijnaam (-namen) iemand heeft en een thematische index (kunst, sport, filmwereld, misdaad enz.). 
Wie geboeid is door geschiedenis, gekruid met een snuifje humor, krijgt in dit informatieve boekje waar voor zijn geld. 

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen